Interview with Felix J. Palma, the famous author of The Map of Time Trilogy

November 28, 2014

Dear readers, today Advicesbooks presents another new interview with a famous, international novelist. He is Felix J. Palma, the famous author of The Map of Time Trilogy. Thanks to this amazing work, Palma, who is a Spanish novelist, has been appreciated  and translated everywhere in the world. The answers for the interview, written in Spanish,  come from the same keyboard of the novelist. They has been translated in English by the journalist, blogger and book reviewer Rosalba Mancuso, but at the end of this page there is also the original Spanish version of the same interview.  We hope to have done a good work because writing is wonderful in any language.  Here is the full interview which also contains important and useful  advice to aspiring authors.  Good reading!


Dear Felix, I know that in the past you wrote many fantasy books, but it seems the great international success has only arrived thanks to The Map of Time, a science fiction novel set in the Victorian age. According to you, Why this novel managed to attract the interest of an international public?

I would like to know the secret of a novel that reaches a great international success. If I would have known, I would have used this secret so long ago. I think that the success of The Map of Time is due to a combination of items; in first place, the Victorian age and time travels are very attractive scenarios to readers, and in second place, this novel has arrived when steampunk was beginning to be linked to environmental issues and I think my novel is suitable to this cultural and aesthetic universe. But the truth is that while I was writing, I was not aware of anything.

Your novels, both the recent ones and the ones of the early stages of your career, are characterized by a fantastic tone mixed with the great issues of the modern age, namely technological development and discoveries which improve the future. Why did you choose this literary genre?

It is true that I love the fantasy genre and the possibility to reveal another side of the reality. But when I write, I am not aware to choose a genre or another. Simply, it materializes alone. Indeed, my trilogy is enough hard to be classified because involves a various mix of genres: science fiction, romance, adventure and if we are focused on the last episode; The Map of Chaos, we are also within the gothic or detective novel. I skipped from one to another genre without realizing, but only led by the needs of the plot. All I know is I write what I like reading and especially in this trilogy, I tried to make a praise to Verne, Stevenson and Dumas’ novels and other Victorian authors who made us dream during our childhood.

About the inexorable passage of time: Are you more attracted by the past, the present or the future?

The future, surely. I am not one person who reads back books several times, except on rare occasions. I am quite among those people who have to fight the temptation to watch beyond the last pages of a novel before to arrive discovering how the story will end. If could travel into time, I would be more interested to find out how it will end the echoes of what has already happened.

Some critics affirmed that the sequels of The Map of Time (The Map of the Sky
and The Map of Chaos, just released) are not getting the same success. What do you think about these harsh critics against you?

I am very happy and grateful because the critics have generally treated me very well, both with the first novel and with the second. In reality, many critics liked more The Map of the Sky than The Map of Time and this is a relief for me, because when you write a sequel about something which got many praises, you do it with much pressure. Even though, as you say, it is true that, in terms of sales, The Map of the Sky didn’t get a so global and full success, but I don’t complain because the second novel worked very well in many countries… Maybe because the dose of science fiction in this second episode is apparently higher than the last one. But only apparently. The Map of Time was time travel and this is a fantastic theme that doesn’t scare too much those people who are not closely attracted by science fiction. However, The theme of The Map of the Sky is a Martian invasion in the Victorian London and I guess that this theme scared some readers. And hence, I advise to not be scared of this book, like the first one. The Map of the Sky is a novel about many things, not only about Martians, and in its pages you can also find great love and adventure stories and much fun. It is still early to know how the third novel will work because The Map of Chaos was released just last October. So far, the forecasts have been excellent. The first reviews have been enthusiastic and in the first week the book has reached its second edition. I think that the topics the book speaks about: spiritualism, classic thrillers, impossible love stories, gothic horror and so on… can be loved by many readers, both by who likes fantasy and by those who don’t like it.

How much “ time” (and here, we came back to the topic we like more) do you take to write a book?

It depends. A book of fairy tales is not the same than a book of 700 pages. Particularly, the maps have taken from one, half a year and two years for each one.

Can you describe briefly your daily work as a writer?

I follow a very regular routine, I am one person who believes firmly in the rule that inspiration comes from working. I get up early, I take my dog for a walk, breakfast, and work up to lunch time. These are the most productive hours of day for me. In the afternoon, I just work a couple hours, but often I review what I wrote in the morning. I write from Monday to Saturday, even though, strangely, this trilogy fell on Sunday.

What do you advise to those people seeking success in the literature world?

Read and write. Read a lot, all what is in your hands, as well as bad writers learn and write much, all what arrives in their mind, with no troubles, so learn also from those pages ending up in a dumpster. Moreover, these rules seem an amazing idea of literary workshops, and even if it is true that talent cannot be learned, yes, they are a way to open our inner world closed towards the look and opinions of others and they are like a shortcut that helps to gain certain resources or store some hobbies. And, at last, patience. A lot of patience. Sometimes success takes time to arrive.

According to you, to be successful as a writer, is it better self publishing on the web or the direct contact with a publisher?

I don’t know. I believe that, as all the rest, it depends on many factors… I don’t know much about the desk-publishing world, because I have always had a publisher who supported the project I worked on, and later, I was lucky to work with great professionals who cared my product very well and that made me feel very appreciated. But I also know about other authors who ended up bad with their publisher and others where desk-publishing was a path towards success, thus… I believe that there are several ways to make the same activity and everything can be valid or less.

As well as readers, The Map of Time will surely be appreciated by some film producer. Can you reveal us If we will also see the your novel on the screens of Cinema or TV?

I would like to announce this news to readers, really. Yes, there were some proposals, but so far nothing tangible.

Every writer always tries to leave a message in your books. Is there a message or a specific hidden meaning that joins all your works?

I am not a writer who cares to send messages to his readers and if casually, there is a message in my work, it is more for random that for my will. More than suggesting, I always said to my readers, that I prefer dreaming. What I want is that readers may conclude the end of a hard day with my novels and that, during the minutes they are glued to my pages, they may forget the problems of real life. I believe that if there is a message is this: never stop dreaming, because with dreams everything is possible.

Spanish version:

Estimado Félix, sé que en el pasado han escrito muchos libros de fantasía, pero parece que el gran éxito internacional ha llegado sólo con El Mapa del Tiempo, una fantasía histórica ambientada en la época victoriana y científica. ¿Por qué cree usted que esta novela ha capturado la atención del público internacional?

Ojalá supiera el secreto por el cual una novela consigue una gran proyección internacional. Si así fuera, lo habría utilizado mucho antes. Supongo que el éxito de El mapa del tiempo se debió a un conjunto de factores; por un lado, la época victoriana y los viajes en el tiempo son escenarios y temas muy atractivos para los lectores de cualquier país, y por otro, esta novela surgió en un momento en el que el steampunk estaba comenzando a reverdecer, y mi novela pareció encajar muy oportunamente en ese universo estético y cultural. Aunque lo cierto es que mientras la estaba escribiendo no era consciente de nada de eso.

 Sus obras, y las más recientes desde el principio de su carrera, se caracterizan por un tramo de la imaginación mezclado con los grandes temas de la modernidad, que el desarrollo tecnológico y los avances que mejoran el futuro. ¿Por qué elegiste este género?

Es cierto que me fascina el género fantástico y las posibilidades que ofrece para desvelar otra cara de la realidad. Pero, cuando escribo, tampoco realizo conscientemente la elección de un género u otro.  Sencillamente surge solo. De hecho, mi trilogía es bastante difícil de clasificar, pues reúne una amalgama de géneros: ciencia ficción, novela romántica, de aventuras, y si nos centramos en la última entrega, El mapa del Caos, incluso novela gótica o detectivesca. Yo fui saltando de uno a otro sin darme cuenta, impulsado por las necesidades de la trama. Lo único que sé es que escribo aquello que me gustaría leer, y en esta trilogía en particular he intentado rendir un homenaje a las novelas de Verne, Stevenson, Dumas y demás autores victorianos que nos hicieron soñar de niños.

Y hablando del inexorable paso del tiempo: usted está más atraído por el pasado, el presente o el futuro?

Decididamente por el futuro. No soy de los que releen los libros una y otra vez, excepto en contadas ocasiones; más bien soy de los que tienen que luchar contra la tentación de ojear las últimas páginas de una novela antes de llegar al final para averiguar cómo termina la historia. Si pudiera viajar en el tiempo, estaría mucho más interesado en descubrir cómo acaba todo esto que en volver sobre los ecos de lo que ya ha sido contado.

Algunos críticos argumentan que las secuelas de El Mapa del Tiempo (El Mapa El Mapa del Cielo y el Infierno, a) no están teniendo la misma suerte. ¿Cómo responde usted a estos críticos un poco “demasiado” críticos “a usted?

Yo estoy muy contento y agradecido porque las críticas literarias me han tratado en general muy bien, tanto con la primera novela como con la segunda. De hecho, a muchos críticos les gustó más El mapa del cielo que El mapa del tiempo, y eso es un alivio, porque cuando uno escribe una segunda parte de algo que ha recogido muchas alabanzas, lo hace con una gran presión. Aunque, como bien dices, sí que es cierto que, a nivel de ventas, El mapa del cielo no ha tenido un éxito tan global y absoluto como El mapa del tiempo, pero tampoco puedo quejarme, pues ha funcionado estupendamente en muchos países… Tal vez se deba a que la carga de ciencia ficción en esta segunda entrega es, aparentemente, mayor que en la primera. Pero solo aparentemente. El mapa del tiempo trataba de viajes en el tiempo, y esta es una temática fantástica que no asusta demasiado a aquellos que no son estrictamente fans de la ciencia ficción. Sin embargo, la temática de El mapa del cielo es una invasión marciana en el Londres victoriano, e imagino que eso espantó a algunos lectores. Aunque yo les aconsejaría que no se asustaran, pues, al igual que con la primera, El mapa del cielo es una novela que trata sobre muchas cosas, no solo sobre marcianos, y entre sus páginas también podrán encontrar grandes historias de amor y aventuras muy divertidas. Todavía es pronto para saber cómo va a funcionar la tercera entrega, El mapa del Caos, ya que salió en octubre de este año. De momento, los augurios son excelentes. Las primeras críticas han sido entusiastas, y en la primera semana ya alcanzamos la segunda edición. Yo creo que los temas sobre los que trata: el espiritismo, las novelas detectivescas clásicas, las historias de amores imposibles, de terror gótico, etc… pueden ser del agrado de muchos lectores, independientemente de si son seguidores del género fantástico o no.

 ¿Cuánto “tiempo” (y aquí volvemos al tema que nos gusta) utiliza al escribir un libro?

 Depende. No es lo mismo un libro de cuentos que una novela de 700 páginas. En concreto, los mapas me han llevado entre un año y medio y dos años cada uno.

 ¿Puede describir brevemente su trabajo del día como escritor?

 Sigo una rutina muy ordenada, soy de los que creen firmemente en la máxima de que la inspiración te debe pillar trabajando. Me levanto temprano, saco a pasear a mi perro, desayuno y me pongo a trabajar hasta la hora de comer. Estas son las horas más productivas del día para mí. Por la tarde trabajo un par de horas más, pero muchas veces es para repasar lo escrito por la mañana. Escribo de lunes a sábado, aunque con esta trilogía, algún que otro domingo ha caído.

¿Cuál es tu consejo para los que quieren entrar en el mundo de la literatura?

Leer y escribir. Que lean mucho, todo lo que caiga en sus manos, pues también de los malos escritores se aprende, y que escriban mucho, todo lo que se les venga a la cabeza, sin complejos, pues también de las páginas que acaban en la papelera se aprende. Y como complemento, me parecen una estupenda idea los talleres literarios, porque aunque es cierto que el talento no se aprende, sí son una forma de abrir nuestro hermético mundo interior a la mirada y comentarios de los demás, y son como una especie de atajo que ayudan a adquirir ciertos recursos o limar algunas manías. Y por último, paciencia. Mucha paciencia. A veces el éxito tarda en llegar.

En su opinión, para tener éxito como escritor, es el mejor auto-publicación en los sitios web o el contacto directo con una editorial?

No sabría decirle. Supongo que, como en todo, depende de muchos factores… Yo no conozco mucho el mundo de la autoedición pues siempre he contado con una editorial que apoyara el proyecto en el que estaba trabajando, y además, he tenido la suerte de trabajar con estupendos profesionales que han tratado muy bien mi producto, y me han hecho sentir muy cuidado. Pero también conozco casos de otros autores que han terminado muy mal con su editorial, y otros en los que la autoedición ha sido el camino para el éxito, así que… Me imagino que en un mismo negocio pueden existir diversos modelos empresariales, y todos pueden ser válidos, o no.

 El Mapa del Tiempo, así como el placer para nosotros y para los lectores, seguramente también disfrutamos de unos productor de películas para cine y televisión. ¿Puede decirnos si las pantallas también verán la versión cinematográfica de su novela?

Nada me gustaría más que anunciar esa noticia a mis lectores, de verdad. Sí que ha habido algunas propuestas, pero todavía nada concreto…

 Todo escritor siempre intenta entregar un mensaje en sus libros. Hay un mensaje en particular o el significado oculto que une a todas sus obras?

 No soy un escritor que se preocupe mucho de enviar mensajes a los lectores, y si por casualidad hay algún mensaje en mi obra, está ahí más por casualidad que por verdadera intención mía. Yo, más que hacer pensar a mis lectores, siempre digo que prefiero hacerles soñar. Lo que pretendo con mis novelas es que se evadan al final de un duro día, que durante los minutos que permanecen pegados a mis páginas, se olviden de los problemas de su vida real. Supongo que si hay un mensaje es ese: nunca dejes de soñar, porque en los sueños, todo es posible.

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